Gli omicidi e gli attentati dei “difensori della vita” pro-life.

La violenza anti-aborto è un tipo di violenza contro persone e organizzazioni che praticano aborti: gli episodi di violenza includono la distruzione di proprietà, vandalismi, incendi dolosi, crimini contro persone, tra cui sequestri di persona, stalking, assalti, tentati omicidio e omicidi dei medici e del personale clinico (come quelli commessi da James Kopp, Paul Jennings Hill, Scott Roeder, Michael F. Griffin, e Peter James Knight), e reati che ledono persone e cose, tra cui incendi dolosi e gli attentati alle cliniche abortiste (come quelli compiuti da Eric Rudolph).
Questo tipo di violenza è frequentemente commesa negli Stati Uniti anche se si sono verificati episodi in Australia, Canada e Nuova Zelanda. G. Davidson Smith del Canadian Security Intelligence Service in “Single Issue Terrorism Commentary” del 14 luglio 2006 ha definito la violenza anti-abortista come “terrorismo a singolo caso”.
Michele Wilson e John Lynxwiler in “Abortion clinic violence as terrorism” in Studies in Conflict & Terrorism, hanno definito le violenze intercorse tra il 1982 ed il 1987 come terrorismo “politico” o “subrevoluzionario”.
Alcuni di coloro che si oppongono all’aborto hanno talvolta fatto ricorso a manifestazioni pubbliche molto violente, nel tentativo di limitare il numero di aborti. Coloro che si dedicano a tali azioni sostengono l’uso della forza come l’omicidio nell’interesse di tutelare la vita del feto.
David C. Nice, della University of Georgia, in “Abortion Clinic Bombings as Political Violence”, American Journal of Political Science (febbraio 1998) descrive l’uso della violenza anti-abortista come un’arma politica contro i diritti delle donne.
La violenza anti-aborto è riconosciuta come una forma di terrorismo cristiano: alcuni stessi sostenitori di tale violenza abbracciano questa designazione.

STATI UNITI
Omicidi
Negli Stati Uniti, la violenza verso i fornitori di aborto ha ucciso almeno otto persone, tra cui quattro medici, due dipendenti di una clinica, due guardie di sicurezza.
10 marzo 1993. Il dottor David Gunn di Pensacola, in Florida, è stato colpito a morte durante una protesta. Era stato oggetto di manifesti stile “ricercato” distribuiti da Operation Rescue nell’estate del 1992. Michael F. Griffin è stato giudicato colpevole di omicidio di David Gunn ed è stato condannato al carcere a vita.
29 luglio 1994. Il dottor John Britton e James Barrett, una guardia della clinica, sono stati entrambi colpiti a morte fuori un’altra struttura, il Ladies Center, a Pensacola. Il reverendo Paul Jennings Hill è stato accusato degli omicidi. Hill è stato condannato a morte e la pena è stata eseguita il 3 settembre 2003. La clinica di Pensacola era stata oggetto di attentati dinamitardi prima ed è stato bombardata anche in seguito, nel 1984 e nel 2012.
30 dicembre 1994. Due receptionist, Shannon Lowney e Lee Ann Nichols, sono state uccise in due attacchi ad una clinica a Brookline nel Massachusetts. John Salvi è stato arrestato e ha confessato gli omicidi. Morì in prigione e le guardie hanno trovato il suo corpo sotto il suo letto con un sacchetto di immondizia di plastica legato intorno alla testa. Salvi aveva anche confessato un non-letale attacco a Norfolk, Virginia, giorni prima degli omicidi di Brookline.
29 gennaio 1998. Robert Sanderson, un agente di polizia fuori servizio che lavorava come guardia di sicurezza in una clinica per aborti a Birmingham, in Alabama, è stato ucciso quando il suo posto di lavoro è stata bombardato. Eric Robert Rudolph, che è stato anche responsabile per il bombardamento nel 1996 al Centennial Olympic Park, è stato accusato del crimine ed è stato condannato a due ergastoli.
23 ottobre 1998. Il dottor Barnett Slepian è stato colpito a morte con un potente fucile nella sua casa di Amherst, New York. Il suo è stato l’ultimo di una serie di sparatorie contro i medici abortisti in Canada e nel nord dello stato di New York che probabilmente sono stati tutti  commessi da James Kopp. Kopp è stato condannato per l’omicidio di Slepian dopo essere stato finalmente arrestato in Francia nel 2001.
31 maggio 2009: il dottor George Tiller è stato ucciso da Scott Roeder che come Tiller lavorava come sagrestano in chiesa a Wichita, Kansas.

Tentati omicidi, aggressioni e sequestri di persona
Secondo le statistiche raccolte dalla National Abortion Federation (NAF), un’organizzazione di fornitori di aborto, dal 1977 negli Stati Uniti e in Canada, ci sono stati 17 tentati omicidi, 383 minacce di morte, 153 casi di aggressione, e 3 sequestri di persona commessi contro i fornitori di aborto.
I tentati omicidi negli Stati Uniti includono:
19 Agosto 1993. Il dottor George Tiller ha ricevuto dei colpi di fuoco al di fuori di una clinica per aborti a Wichita, Kansas. Shelley Shannon è stato accusato del crimine e ha ricevuto una condanna a 11 anni di carcere (20 anni in più sono stati aggiunti successivamente per gli incendi dolosi e chimici su cliniche).
29 luglio 1994. June Barret è stato colpita nello stesso attacco che causò la morte di James Barrett, suo marito, e del dottor John Britton.
30 dicembre 1994. Cinque persone sono rimaste ferite nella sparatoria che ha ucciso Shannon Lowney e Lee Ann Nichols.
28 ottobre 1997. Il dottor David Gandell di Rochester, New York, è stato ferito da schegge di vetro, quando un colpo è stato sparato attraverso la finestra della sua casa.
29 gennaio 1998. Emily Lyons, un’infermiera, è stata ferita gravemente e ha perso un occhio nel bombardamento che ha anche ucciso Robert Sanderson.

Incendi dolosi, attacchi dinamitardi e reati contro il patrimonio
Secondo NAF, dal 1977 negli Stati Uniti e in Canada, i reati contro il patrimonio commessi contro i fornitori di aborto hanno incluso 41 attentati, 173 incendi, 91 tentativi di attentati o incendi dolosi, 619 minacce di attentati, 1630 episodi di violazione di domicilio, 1.264 episodi di vandalismo, e 100 attacchi con acido butirrico (“bombe puzzolenti”).
Il New York Times cita anche oltre un centinaio di attentati a cliniche o di casi di incendio doloso, oltre trecento irruzioni, e più di 400 episodi di vandalismo tra il 1978 e il 1993.
Il primo incendio doloso ad una clinica si è verificato in Oregon nel marzo 1976 ed il primo attacco dinamitardo è avvenuto nel febbraio 1978 in Ohio.
Gli incidenti hanno incluso:
25 dicembre 1984. Una clinica per aborti e gli uffici di due medici a Pensacola, in Florida, sono state bombardati la mattina del giorno di Natale da un quartetto di giovani (Matt Goldsby, Jimmy Simmons, Kathy Simmons, Kaye Wiggins), che in seguito hanno definito gli attacchi come “un dono a Gesù per il suo compleanno”. La clinica, il Ladies Center, in seguito sarà il luogo dell’omicidio del dottor John Britton e della guardia James Barrett nel 1994 e di un bombardamento nel 2012.
21 Maggio 1998. Tre persone sono rimaste ferite quando dell’acido è stato versato alle entrate di cinque cliniche abortiste a Miami, in Florida.
Ottobre 1999: Martin Uphoff ha dato fuoco a una clinica Planned Parenthood a Sioux Falls, Dakota del Sud, provocando 100 dollari di danni. In seguito è stato condannato a 60 mesi di prigione.
28 Maggio 2000. Un incendio doloso in una clinica di Concord, New Hampshire ha provocato danni per diverse migliaia di dollari: il caso rimane irrisolto. Questo è stato il secondo incendio doloso presso la clinica.
30 Settembre 2000. John Earl, un prete cattolico, ha guidato la sua auto nella Northern Illinois Health Clinic dopo aver appreso che la Fda aveva approvato il farmaco RU-486. Ha tirato fuori un’ascia prima di essere costretto a terra da parte del proprietario dell’edificio, che ha sparato due colpi di avvertimento da un fucile da caccia.
11 Giugno 2001. Un attacco dinamitardo irrisolto in una clinica a Tacoma, Washington ha distrutto un muro, con conseguenti danni per 6.000 dollari.
4 luglio 2005. Una clinica a Palm Beach, in Florida, è stato il bersaglio di un incendio doloso: il caso rimane aperto.
12 dicembre 2005. Patricia Hughes e Jeremy Dunahoe hanno lanciato una molotov in una clinica a Shreveport, Louisiana. Il dispositivo ha mancato l’edificio e nessun danno è stato causato. Nell’agosto del 2006, Hughes è stato condannato a sei anni di carcere, e Dunahoe a un anno. Hughes ha affermato che la bomba era una “lampada votiva” per un aborto che aveva avuto.
11 settembre 2006. David McMenemy di Rochester Hills, Michigan, si è schiantato con la sua auto nel Edgerton Women’s Care Center a Davenport, Iowa. Poi ha gettato della benzina nella lobby ed ha appiccato un incendio. McMenemy ha commesso questi atti nella convinzione che il centro stava eseguendo aborti, ma Edgerton non è una clinica per aborti perciò la rivista Time ha incluso l’azione nella lista dei “Top 10 Inept Terrorist Plots”.
25 aprile 2007. Un pacchetto lasciato alla Edgerton Women’s Care Center a Austin, Texas, conteneva un ordigno esplosivo in grado di provocare ferite gravi o morti. Una squadra di artificieri ha fatto esplodere il dispositivo dopo l’evacuazione dell’edificio. Paul Ross Evans (che aveva precedenti penali per rapina a mano armata e furto) è stato riconosciuto colpevole del reato.
9 Maggio 2007. Una persona non identificata ha deliberatamente dato fuoco a una clinica di Planned Parenthood a Virginia Beach in Virginia.
6 Dic 2007. Chad Altman e Sergio Baca sono stati arrestati per l’incendio doloso della clinica del dottor Curtis Boyd a Albuquerque. La ragazza di Baca aveva un appuntamento per un aborto alla clinica.
22 gennaio 2009. Matthew L. Derosia, 32 anni si è schiantato con il suo Suv all’ingresso di una clinica Planned Parenthood a St. Paul, Minnesota.
1 Gennaio 2012. Bobby Joe Rogers, 41 anni, ha lanciato una bomba molotov contro la American Family Planning Clinic a Pensacola, in Florida: il fuoco ha sventrato l’edificio. Rogers ha detto agli investigatori di essere stato spinto a commettere il reato per la sua opposizione all’aborto, e che ciò che più direttamente lo ha spinto a commettere l’azione è stato vedere una paziente entrare n una clinica durante una delle frequenti proteste anti-aborto. La clinica era stato precedentemente bombardata a Natale nel 1984 ed è stato il luogo dell’omicidio del dottor John Britton e della guardia James Barrett nel 1994.
1 aprile 2012. Una bomba è esplosa sul davanzale di una clinica Planned Parenthood a Grand Chute, Wisconsin, causando un incendio che ha danneggiato una delle sale di visita della clinica: non sono stati segnalati feriti. Il 3 aprile, l’Fbi ha arrestato Francis Grady, 50 anni, con l’accusa di “incendio doloso di un edificio utilizzato in commercio interstatale” e “per aver intenzionalmente danneggiato la proprietà di una struttura che fornisce servizi per la salute riproduttiva”.

Minacce con l’antrace
Le prime lettere con la minaccia di contenere antrace sono state inviate alle cliniche degli Stati Uniti nell’ottobre 1998, pochi giorni dopo l’omicidio di Slepian. Da allora, ci sono state 655 minacce di bioterrorismo contro i fornitori di aborto. Nessuna di queste minacce di antrace era reale.
Novembre 2001. Dopo gli originali attacchi all’antrace del 2001, Clayton Waagner ha inviato lettere minacciose contenenti una polvere bianca a 554 cliniche. Il 3 dicembre 2003, Waagner è stato condannato alle spese di 51 casi relativi all’allarme antrace.

AUSTRALIA
16 Luglio 2001. Steven Rogers, una guardia di sicurezza in una clinica di Melbourne, in Australia è stato colpito al petto e ucciso da Peter James Knight. Knight è stato accusato e condannato al carcere a vita il 19 novembre 2002.
6 gennaio 2009: Un attentato con bombe molotov è stata tentato in una clinica medica in Mosman Park, Western Australia. La costruzione difettosa delle bombe ha limitato i danni a una singola zona esterna bruciata, anche se in caso di successo i danni sarebbero stati gravi. Si ritiene che gli individui che hanno commesso l’attacco sono stati responsabili per i graffiti “baby killer” sul luogo indicando una motivazione pro-life per l’attacco. La clinica non era una clinica per aborti, anche se gli attentatori molto probabilmente non ne erano a conoscenza.

CANADA
Tentati omicidi
Violenze si sono verificate anche in Canada dove tre medici sono stati sparati sino ad oggi. Si ipotizza che la tempistica della sparatoria sia collegata al rispetto canadese del Giorno della Memoria. I medici facevano parte di un piano di attacchi mirati a fornitori di aborto in Canada e nello stato di New York, tra cui il Dr. Barnett Slepian. Tutte le vittime furono sparate nelle loro case con un fucile, al tramonto o al mattino, alla fine di ottobre o all’inizio di novembre.
Un task force congiunta canadese-F.B.I. per indagare sulle sparatorie non si era ancora costituita a dicembre 1997, tre anni dopo il primo attacco. Il coordinatore della task force, l’ispettore David Bowen della polizia regionale di Hamilton-Wentworth, si è lamentato che il governo canadese non è stato adeguatamente pronto a finanziare l’inchiesta. L’ispettore Bowen ha detto che il gruppo di lavoro, in gran parte finanziato dalla comunità in cui le sparatorie si sono verificate, ha “operato con pochi soldi” con un budget di 100mila dollari. Ha detto che ha chiesto più fondi nel mese di luglio sino ad aumentare il suo bilancio a 250mila dollari. I funzionari federali hanno respinto la richiesta il 15 ottobre, una settimana prima che il dottor Slepian fosse stato ucciso. L’ispettore Bowen ha detto che non c’erano fondi per seguire pontenziali tracce investigative.
James Kopp, un cittadino americano è stato accusato dell’omicidio del dottor Slepian e del tentato omicidio del dottor Short; inoltre è sospettato di aver commesso altri attentati.

8 Novembre 1994. Il dottor Romalis Garson, 57 anni, di Vancouver, British Columbia è stato colpito e ferito gravemente. Nel 1994, un cecchino ha sparato due proiettili nella casa del dottor Romalis Garson mentre stava facendo colazione. Uno ha colpito la coscia, distrutto alcuni dei suoi muscoli, ha rotto il femore e danneggiato l’arteria femorale. Il dottor Romalis ha salvato la sua vita usando la cintura del sua accappatoio come laccio emostatico. Romalis pratica ancora aborti ed è diventato più esplicito circa il diritto all’aborto da quando è stato colpito, menzionando il danno fatto alle donne dall’aborto illegale.
10 novembre 1995. il dottor Hugh Short, 62 anni, di Ancaster, Ontario è stato colpito. La pallottola di un cecchino è penetrata dentro la sua casa, ha rotto il suo gomito ponendo termine alla sua carriera chirurgica. Il dottor Short non era un obiettivo di alto profilo: non era molto conosciuto nella pratica abortiva.
11 novembre 1997. Dr. Jack Fainman, 66, di Winnipeg, Manitoba è stato colpito. Un uomo armato ha sparato attraverso la finestra sul retro della casa di Fainman a Winnipeg alle 9 di sera e lo ha colpito alla spalla destra a pochi centimetri dal suo cuore. La polizia non ha voluto commentare se il dottor Fainman, che ha rifiutato richieste di interviste dopo l’attentato, stia ancora praticando aborti.
11 luglio 2000. Il dottor Romalis è stato accoltellato da un aggressore non identificato nella hall della sua clinica.

Attentati dinamitardi e danni alla proprietà
25 febbraio 1990. Due uomini hanno fatto irruzione in una clinica a Vancouver e distrutto apparecchiature mediche con piedi di porco per un valore di 30mila dollari canadesi.
18 maggio 1992. Una clinica a Toronto gestita da Henry Morgentaler è stato bombardata causando il crollo della intera parte anteriore dell’edificio. La Clinica Morgentaler ad Harbord Street a Toronto è stato bombardata durante la notte da due persone (riprese dai sistemi di sorveglianza) con benzina e un fuoco d’artificio come detonatore. Il giorno dopo, la direzione della clinica ha annunciato che l’attentato non era riuscito a evitare aborti, in quanto tutti gli aborti in programma erano stati effettuati in luoghi alternativi. Una porzione della vicina Toronto Women’s Bookstore è stato danneggiata. Nessuno è rimasto ferito, ma l’edificio è stato demolito. Il giorno dopo il bombardamento, Morgentaler è andato a ispezionare il danno e una folla di sostenitori dei diritti all’aborto hanno manifestato alla clinica con cartelli con la scritta “Semplicemente dite no alle bombe”. In seguito all’incendio doloso, il governo dell’Ontario ha deciso di spendere 420mila dollari per una maggiore sicurezza per le cliniche abortiste. A quel tempo, tutte e quattro le cliniche abortiste in Ontario erano a Toronto. Il governo voleva raccogliere informazioni sulle attività dei simpatizzanti pro-choice; al momento le forze dell’ordine in Canada non raccoglievano statistiche sulle molestie e la violenza contro i fornitori di aborto, le loro cliniche o i loro clienti.

NUOVA ZELANDA
Alla fine del 1990, Graeme White è stato riconosciuto colpevole per aver introdotto in una clinica per aborti quelli che la polizia ha descritto come “dispositivi incendiari”.

La violenza da parte di Army of God
Army of God, un’organizzazione terroristica clandestina attiva negli Stati Uniti, è stata responsabile di una notevole quantità di violenze anti-aborto. Oltre a numerosi crimini contro la proprietà, il gruppo ha commesso sequestri di persona, tentati omicidi e omicidi. Nell’agosto 1982, tre uomini che identificano come Army of God hanno rapito Hector Zevallos (proprietario di una clinica e medico) e sua moglie, Jean Rosalee, sequestrandoli per otto giorni. Nel 1993, Shelly Shannon, un membro molto attivo di Army of God, è stato riconosciuto colpevole del tentato omicidio del dottor George Tiller.
Nello stesso anno le forze dell’ordine hanno trovato sotterrato nel cortile di Shelly Shannon il manuale di Army of God, una guida tattica per incendi dolosi, attacchi chimici, bombardamenti .
Paul Jennings Hill è stato riconosciuto colpevole sia dell’omicidio del dottor John Britton che della guardia della clinica James Barrett. Army of God ha supportato Hill, dicendo che “se qualunque forza è legittima per difendere la vita di un bambino nato, è legittima per difendere la vita di un bambino non ancora nato … se in effetti Paul Hill ha ucciso o ferito l’abortista John Britton, e i complici James Barrett e la signora Barrett, le sue azioni sono moralmente giustificate soltanto se sono necessarie al fine di difendere la vita umana innocente”. Army of God ha rivendicato la responsabilità per gli attacchi di Eric Robert Rudolph nel 1997 alle cliniche abortiste di Atlanta e Birmingham.

Manifesti “wanted” per i medici
Alla fine del 1990, un’organizzazione chiamata American Coalition of Life Activists (Acla) è stato accusata di sostenere implicitamente la violenza pubblicando sul proprio sito internet “Nuremberg Files” manifesti stile “ricercato” caratterizzati dalle fotografie dei medici che praticavano aborti insieme a una ricompensa in denaro per qualsiasi informazione che avrebbe portato al suo “arresto, condanna, e la revoca della licenza per esercitare la professione medica”. Il sito web della Acla ha descritto questi medici come criminali di guerra e li ha accusati di aver commesso “crimini contro l’umanità”. Il sito ha anche pubblicato i nomi, indirizzi di casa, numeri di telefono e altre informazioni personali riguardanti i fornitori di aborto mettendo in evidenza i nomi di coloro che erano stati feriti e cancellando quelli che erano stati uccisi. Il nome del dottor George Tiller è stato incluso in questa lista insieme a molti altri. Il sito è stato accusato di essere un lista con il malcelato scopo di incitare alla violenza. Altri hanno sostenuto che era protetta dal Primo Emendamento della Costituzione degli Stati Uniti. La Corte d’appello del 9° Distretto ha chiuso il sito nel 2002 dopo un lungo dibattito.

Reazioni dei pro-life
Il fondatore di Operation Rescue Randall Terry non ha né condannato né giustificato la violenza anti-abortista, ma ha indetto preghiere pubbliche affinché un fornitore di aborto si “[converta] a Dio” o che una “calamità lo colpisca”.
Terry ha aggiunto che spera che il “killer dei bambini” fosse stato processato e giustiziato “per crimini contro l’umanità”. Il medico preso di mira dalle preghiere di Terry ha detto alla stampa: “E’ chiaro che incitano qualcuno, chiunque, ad uccidermi”.
Nel mentre condannavano la violenza contro l’aborto, alcuni leader pro-life leader hanno mitigato la loro condanna contro la violenza anti-aborto, suggerendo che il danno creato da reati contro il patrimonio è piccolo in confronto al danno dell’aborto. Joseph Scheidler ha voluto sottolineare che “nessun danno agli immobili può eguagliare la violenza di prendere una singola vita umana”.

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